Gorges du Toulourenc, un site en souffrance

Nichées entre les Baronnies provençales et le Mont-Ventoux, les Gorges du Toulourenc sont aujourd’hui menacées par des visiteurs de plus en plus nombreux.

Ce site constitue avant tout un écosystème à part entière, un milieu naturel fragile abritant une biodiversité remarquable.
Cette richesse est reconnue au niveau européen comme site Natura 2000 (“L’Ouvèze et le Toulourenc”), dispositif dont l’objectif est de concilier de manière durable les activités humaines et la préservation de la biodiversité.

Un site surfréquenté en souffrance

  • le piétinement excessif dégrade voire détruit les milieux de vie et de reproduction de nombreuses espèces aquatiques fragiles (remise en suspension des sédiments et de la matière organique, ce qui rend le milieu moins propice au développement de certaines espèces) ;
  • la construction de barrages en galets limite l’écoulement de l’eau entrainant l’augmentation de sa température, le développement d’algues (eutrophisation) et piègent la faune aquatique ;

Visuel réalisé par le Parc naturel régional du Verdon / Illustrations de Sylvain Rollandin.
La même problématique est observée dans le Toulourenc

  • la qualité de l’eau peut aussi être dégradée par l’apport de déchets, excréments (humains et canins), crème solaire… Depuis 2019, la qualité des eaux de baignade des Gorges du Toulourenc est jugée chaque année comme insuffisante par l’Agence Régionale de Santé Provence-Alpes-Côte d’Azur (voir ci-contre).

Pour des raisons environnementales, le maire de Saint Léger-du-Ventoux a pris un arrêté municipal d’interdiction d’accès aux gorges du Toulourenc en 2020 et 2021 (voir ci-contre).

Un site aux risques multiples

Le secteur des Gorges du Toulourenc vous expose à différents dangers :

  • Risque de noyade lors d’une montée subite des eaux, même par beau temps : l’accès aux Gorges est interdit par arrêté inter-préfectoral en cas de vigilance Météo France orange ou rouge Vaucluse et/ou Drôme ;
  • Risque de chute par glissade : chaque année les SDIS 84 et 26 interviennent à de nombreuses reprises pour des entorses ou fractures, mobilisant de lourds moyens compte tenu desdifficultés d’accès ;
  • Risque accru de départ de feu, même en bord de cours d’eau.

Intervention héliportée du SDIS dans les Gorges du Toulourenc

 

Crue éclair de juillet 2013 dans les gorges du Toulourenc, vue depuis le pont de Saint-Léger-du-Ventoux

Des actions pour limiter la fréquentation

Face à ce constat, les acteurs publics se sont rassemblés autour du Parc naturel régional du Mont-Ventoux pour constituer un Comité de suivi « Gestion des Gorges du Toulourenc » afin d’œuvrer ensemble pour faire face aux nombreux dommages causés au cours d’eau et réduire les risques aux personnes.

Depuis 2014, plusieurs actions ont vu le jour pour apaiser le site :

  • Poses d’obstacles le long des routes départementales pour lutter contre le stationnement anarchique réalisé par les Départements de Vaucluse et de la Drôme
  • Etude socio-économique réalisée en 2015 par le Parc du Mont-Ventoux
  • Etude de la faune piscicole réalisée par la Fédération Départementale pour la Pêche et la Protection des Milieux Aquatiques de Vaucluse
  • Suivi annuel de la fréquentation réalisé par le Parc du Mont-Ventoux
  • Conception et diffusion de la plaquette « Tout ou rien » réalisé par le Parc du Mont-Ventoux (voir ci-contre)
  • Formation et sensibilisation annuelle des agents d’office de tourisme réalisé par le Parc du Mont-Ventoux
  • Matérialisation de parkings officiels (acquisition de parcelles + délimitation des places + installation de barrières + mise en paiement) réalisée par les communes de Malaucène et Mollans-sur-Ouvèze
  • Pose de panneaux d’accueil environnement/risque réalisé par le Parc du Mont-Ventoux et le Syndicat Mixte de l’Ouvèze Provençale
  • Arrêté d’interdiction d’accès aux véhicules de 3,5 tonnes réalisé par le CD26 et CD84 (voir ci-contre)
  • Poses d’obstacles le long des RD pour lutter contre le stationnement anarchique réalisé par la commune de St Léger-du-Ventoux
  • Surveillance et sensibilisation du public via les écogardes réalisé par le Parc du Mont-Ventoux

Pour autant, ces actions ne constituent pas une légitimation de la visite du site car les atteintes environnementales et les risques individuels demeurent fasse à la notoriété toujours grandissante de cet espace naturel remarquable.

Aussi, pour toutes ces raisons, afin de préserver ce site fragile, nous vous conseillons de :

  • NE PAS VOUS RENDRE DANS LES GORGES DU TOULOURENC
    pour pratiquer la baignade ou la randonnée aquatique
  • PREFEREZ LA DECOUVERTE D’AUTRES SITES
  • ADOPTEZ LES BONS GESTES

Pour préserver les Gorges du Toulourenc, préférez la visite d’autres sites selon vos envies :

Dans la vallée du Toulourenc ou à proximité :

Pour la baignade :

Pour la fraicheur :

Avant de partir :

  • Se préparer pour une randonnée aller/retour de 4 heures :

Le site est déconseillé aux enfants de moins de 7 ans (même en porte-bébé) aux personnes âgées ainsi qu’à toutes personnes ayant des problèmes de santé (. Attention aussi aux animaux de compagnie lors de présence de passages difficiles, du courant et de trous d’eau. Il faut savoir nager.

Toujours vérifier les sites suivant le jour même de la visite, pour faire une randonnée en toute sécurité :

En cas de vigilance orage orange ou rouge sur les départements du Vaucluse ou/et de la Drôme le site est interdit.

  • Je suis bien équipé : chaussures adaptées qui maintiennent les chevilles et adhèrent aux rochers, eau, chapeau…(passages glissants et traversée d’un chaos).
  • Je fais appel au service d’un Accompagnateur En Montagne diplômé (AEM) pour bénéficier d’une approche pédagogique et plus respectueuse du site

Arrivé sur le site :

  • Je stationne aux emplacements dédiés sur les parkings autorisés et non en bord de route
  • J’utilise les toilettes situées sur les parkings
  • Je ramène mes déchets et je les trie
  • Je ne fais pas de feu et ne fume pas

Tarifs par véhicule : 10 €

*Parking de Malaucène : Uniquement par chèques ou espèces

*Parking côté Mollans-sur-Ouvèze : Uniquement par Carte Bleue

Horaire des guichets de paiement : 9h à 17h30 du 1er juillet au 31 août

*Seuls parkings autorisés, tout stationnement sauvage peut entrainer une amende de 135€ par véhicule et l’intervention d’une fourrière. Chacun des deux parkings contient 60 places de stationnement ainsi que des toilettes sèches à disposition des visiteurs. A ce titre, les accès par Notre Dame-des-Anges (Mollans-sur-Ouvèze) et le pont Romain (Saint Léger-du-Ventoux) n’étant pas aménagés et situés dans le domaine privé, ils sont considérés comme sauvage et exposent à des contraventions.

Cartographie des zones de stationnements autorisées pour accéder au site de Veaux

 

Dans la rivière :

  • Je ne construis pas de barrages de galets
  • J’évite de marcher dans la rivière pour préserver les espèces : j’emprunte les bancs de galets quand c’est possible et le GR91
  • J’évite de mettre de la crème solaire avant d’aller dans l’eau (je mets des habits couvrants, chapeau, lunettes de soleil)
  • Je ne saute et ne cours pas sur les rochers
  • Je ne valorise pas le site sur les réseaux sociaux
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